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2019年,10个让我们振奋或沉重的科技事件
2019-12-21 08:49:10

年终岁末,又到了果壳为大家写年终报告的时候。


2019年,我们作为20万年人类历史的代表,第一次目睹了黑洞的真容;


嫦娥四号带着地球文明的期盼与好奇,破天荒地造访了古人未曾见过的月球背面;


也是在这一年,全球碳排放达到历史新高,我们一起经历了有记录以来最炎热的7月;


塑料制品方便我们生活的同时,微小的塑料碎片也在人迹罕至的北极被发现;


……


我们用很多话语形容过科技。有人说科技是一把双刃剑,可以披荆斩棘,也会刺伤自己;有人说科技是第一生产力,推动人类文明不断前进。21世纪的第二个10年即将过去,科技为我们带来了什么?或许可以在下面10个科技事件中获得启示。


触碰太阳系的边缘



2019年1月1日,NASA的新视野号探测器飞掠了当时被昵称为“天涯海角”的柯伊伯带小天体486958 Arrokoth,最近时距离目标仅有3500公里。这是人类历史上完成的离地球最远的飞掠探测,到地球的距离约为64亿公里。


“天涯海角”和冥卫一卡戎的大小色调对比。左为卡戎,右为“天涯海角”及放大图 | NASA/JHUAPL/SwRI



此次飞掠,让人类首次看清了太阳系外围柯伊伯带中小天体的真实面貌。这些天体保留着太阳系形成之初的原始物质,自形成以来就几乎没怎么发生变化。对Arrokoth的近距离飞掠及后续研究,将帮助人类更好地了解太阳系本身的形成历史。 


探访月球背面



2019年1月3日,嫦娥四号在月球艾肯特盆地的冯‧卡门环形山成功着陆,完成了人类历史上在月球背面的首次软着陆。随后,玉兔二号月球车从嫦娥四号上驶下,在月球背面留下了第一道车辙。


嫦娥四号着陆器地形地貌相机对玉兔二号巡视器成像丨国家航天局


凭借嫦娥四号及玉兔二号从月球背面传回的数据,科研团队已在《科学》等期刊上发表20多篇论文。这些成果对于揭示着陆区艾特肯盆地的地质演化、月壳早期的演化历史,以及月球深处物质结构及形成机理,有着重要的科学价值。


目前,嫦娥四号和玉兔二号已完成12个月昼的探测任务。玉兔二号在月球背面累计行驶超过345米,打破了月球车在月面上工作最久的纪录。


黑洞,你好



2019年4月10日,科学家在全球六地同步召开新闻发布会,公布了世界首张黑洞的照片。照片上的这个黑洞,位于室女座A星系的中心,距离地球约5000万光年,质量达到了太阳的65亿倍,属于通常存在于星系中心的超大质量黑洞。


EHT拍到的M87中心黑洞照片。黑洞本身并不发光,照片上拍到的形似甜甜圈的形象,其实是这个黑洞在周边光照环境下形成的“阴影” | EHT


这张照片由事件视界望远镜“拍摄”。这并不是一台望远镜,而是由全世界多台射电望远镜联合起来而组成的“虚拟望远镜”,其等效口径几乎于地球相当。只有使用如此高精尖的设备,再配合先进的数据处理技术,人类才第一次有机会隐约看清黑洞这类宇宙中最致密天体的身影。


水熊虫“登月”



2019年4月11日,来自以色列Space IL的登月飞船“创世纪”(Beresheet)在月球着陆失败并坠毁。这艘飞船上携带了处于脱水状态的水熊虫。


将水熊虫放进飞船的组织“The Arch Mission Foundation”在近期报道中表示,水熊虫们或许有相当可能性从坠毁事故中幸存下来。


俗称“水熊虫”的缓步动物(Tardigrades)具有脱水“隐生”的绝技,在这种休眠状态下它们能够耐受相当极端的环境。假如人类宇航员再次登上月球并找到了那些水熊虫,把它们重新放到合适的条件下,它们说不定还有机会再次苏醒。


最热7月



今年7月,我们经历了有记录以来最高的气温。


根据美国国家海洋和大气管理局(NOAA)的数据,2019年7月是有记录的140年来最热的月份,气温比20世纪平均水平高了0.95℃。


与此同时,今年的全球碳排放量也创下历史新高。最近,国际组织“全球碳计划”(Global Carbon Project)估计,2019年的全球碳排放量约为431亿吨。虽然上涨幅度有所减少,但这仍然是史上最高的排放量。


微塑料污染频发



2019年,微塑料频繁见报——海洋中、落基山脉的雨水中、北极积雪里,都发现了微塑料的存在。


先前的研究还在93%的饮用水样品中检测到了微塑料,而人体粪便中检测出的微塑料甚至多达9种。


微塑料是指直径小于5毫米的塑料碎片,其主要来源是老化的塑料垃圾。目前关于微塑料的研究尚不充分,没有确切的证据能表明其对人体和环境会造成何种危害。


这并不意味着我们能放松警惕:广泛分布的微塑料会在将来产生什么影响,我们还不得而知。


换脸技术的警示



2019年9月,一款换脸App的爆红把AI换脸技术推上了风口浪尖:用户只需要上传一张照片,便可将影视剧中演员的脸换成照片中的脸。


一方面,法律界人士指出,App的用户协议中存在“霸王条款”,这使得用户上传的照片有被滥用甚至贩卖的风险;


另一方面,这种有趣的技术,有过不光彩的历史:2017年,名为DeepFake的用户把好莱坞女星的面部移植到色情视频女主角的脸上,引起互联网的震动。


此次换脸App的出现,再次引发了人们对于AI时代如何保障隐私权、肖像权、版权等权利的讨论。


美国爆发电子烟相关肺病



2019年8月以来,美国出现了大量与使用电子烟相关的肺部损伤。10月18日,这类肺部损伤被命名为EVALI(e-cigarette or vaping product use-associated lung injury,即“吸食电子烟或者其他电子雾化产品后出现的肺损伤”)。初步确定电子烟中的添加剂维生素E醋酸酯是导致疾病的元凶。


截止2019年12月10日,美国疾病控制和预防中心已经收到2409个EVALI病例报告,大多数患者的年纪在20到30岁之间。这些病例中,已有52例死亡。


针对EVALI的研究还在继续,保不准还会发现新的致病物质。在这之前,我们该怎么保护自己呢?拒绝一切形式的电子烟。


“量子霸权”来了?



2019年10月,谷歌在《自然》(Nature)发布论文表示,一台可编程量子计算机超越了最快的经典超级计算机,传统算法跑在IBM顶级计算机上要1万年才能解决的问题,量子计算机200秒就搞定了。谷歌表示,这意味着“量子霸权”的实现。


“量子霸权(Quantum Supremacy)”也叫量子优越性,指的是量子计算机解决某些问题的速度能远远超越经典计算机。实现量子霸权,无疑是量子计算领域的重大里程碑事件。


《自然》封面故事:基于可编程超导处理器的量子霸权 | nature.com


不过量子计算机身上也有一些问题:算法太难,制造计算机本身也很难,而且现在的量子计算机没有纠错能力。因此,谷歌这个成就确实很了不起,但就目前而言,还没有多少实际用途。


埃博拉疫苗获准上市



2019年11月11日,欧洲药品管理局(European Medicines Agency)正式批准了一种名为“Ervebo”的埃博拉疫苗,这是埃博拉疫苗首次获得上市批准。


这种疫苗由美国制药公司默克研发,针对扎伊尔型埃博拉病毒。在此前的埃博拉疫情中,这种疫苗已经进行了临床测试和使用,并显示出高度有效性。获得欧盟批准将有助于这种疫苗大范围推广,让更多人获得保护。


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